Deportes/Frontón

Hablemos de pelotas. Vol III: La pelota a mano

Aimar Olaizola y Oinatz Bengoetxea, dos de los mejores pelotaris del momento (Foto: Deia.com)

Aimar Olaizola y Oinatz Bengoetxea, dos de los mejores pelotaris del momento (Foto: Deia.com)

Mucho antes de que nacieran deportes tan universales como el fútbol o el baloncesto, en varios rincones de la geografía española y del mundo se jugaba a la pelota a mano. En este post, descubriremos un poco más a fondo este curioso deporte que en la actualidad goza de gran acogida en el País Vasco, Navarra, La Rioja y algunos lugares del sur de Francia.

INTRODUCCIÓN:

Aunque se ha practicado en varios lugares del mundo a lo largo de la historia, la pelota a mano es un deporte de gran raigambre en buena parte de las zonas rurales de España, y en mayor medida, en la zona de País Vasco y Navarra, donde se congregan la mayoría de adeptos a este curioso y bonito deporte. Al igual que en el frontenis, la pelota a mano consiste en golpear una pelota contra el frontis (la zona de la pared frontal comprendidad entre las dos chapas horizontales y la chapa vertical) con el objetivo de que el adversario no pueda golpear la pelota después de dos botes. Como la teoría se aprende mejor viendo práctica (o bien jugando unos pelotazos, pero en un post esto último resulta imposible), aquí dejo un vídeo de un partido en el Frontón Bizkaia de Bilbao en un partido de dobles entre Pablo Berasaluze y Jon Ander Albisu contra Aimar Olaizola y Mikel Beroiz. (Vídeo por cortesía de Frontón TV)

LOS PRIMEROS PELOTAZOS:

El Frontón Labrit de Pamplona y sus líneas en el suelo. (Foto: Diario de Navarra)

El Frontón Labrit de Pamplona y sus líneas en el suelo. (Foto: Diario de Navarra)

Suele ocurrir, en muchos partidos de pelota vasca, que antes de un partido de competición, el público disfrute con un partido de exhibición o con un partido de competición por parte de pelotaris que quieren entrar en la élite de la pelota. Después de estos partidos, que son un buen aperitivo para el espectador de la pelota, llega el plato grande: el partido entre los pelotaris ya consagrados en la élite.

El saque se realiza por sorteo con una especie de moneda pintada por un lado de color azul, y por el otro lado de color rojo. Dichos colores coinciden con las zamarras o camisetas que llevan los pelotaris que juegan. Si en muchos deportes el saque es importante, en la pelota a mano lo es más aún, ya que un buen saque puede minar la moral del contrario y dar alas a la pareja que logra el tanto bien en el saque o bien tras una pelota fácil del rival en su intento por responder el saque. El único requisito que se pide en el saque es que la pelota golpeé en la zona del frontis y que el primer bote en el suelo lo dé pasada la línea de saque del 3. En cuanto a la pasa, dependiendo de la modalidad, puede ser “Pasa” si la pelota no bota en el suelo antes del 7 (esto ocurre en los partidos de parejas), o si bota pasado el 4 y 1/2 (esta situación se suele dar en los partidos de los campeonatos manomanistas). En los partidos de 4  y 1/2 (cuatro y medio), la línea de esta medida se suele pintar de color naranja.

Al contrario que en el frontenis, en la pelota a mano cada punto logrado vale un tanto, ya dé dos botes contra el suelo o no. Los partidos de pelota a mano se disputan a 22 tantos. El primer jugador o pareja que llegue a esa cifra, gana el partido.

MODALIDADES DE PELOTA A MANO:

En la pelota, podemos encontrar tres modalidades de juego: manomanista, cuatro y medio, y por parejas.

En la modalidad manomanista se enfrentan dos pelotaris cara a cara en toda la cancha del frontón. Este tipo de partidos son muy bonitos y vibrantes, ya que los dos pelotaris se ven obligados tanto a golpear la pelota hacia el fondo del frontón, como a golpear la pelota con ganchos o paradas y dejar la pelota casi muerta a la altura del 1 o del 2.

La modalidad de Cuatro y Medio es muy parecida a la modalidad manomanista, con la diferencia de que los dos pelotaris disputan el encuentro en el espacio de la cancha limitado entre la pared del frontis y la línea naranja del 4 y 1/2. En esta modalidad, los pelotaris han de demostrar su rapidez y precisión para llegar a todos los golpes del pelotari contrario, ya que esta modalidad se caracteriza por la rapidez del juego y por los ganchos y dejadas que se puedan realizar.

En la modalidad de parejas, dos parejas de pelotaris se enfrentan en todo el recinto del frontón. En cada una de las parejas, uno de los jugadores se sitúa en la zona del 3 o del 4. Este jugador es el delantero, que se caracteriza por su habilidad para hacer golpes como ganchos y dejadas. Mientras, el otro jugador de la pareja se sitúa en el fondo de la cancha. Este jugador es el zaguero, que se caracteriza más por la fuerza con la que golpea la pelota que por sus dotes para realizar golpeos con efecto.

LA PELOTA Y LAS PROTECCIONES:

Las únicas dos herramientas que utilizan los pelotaris para que se desarrolle la práctica de la pelota a mano son una pelota y las protecciones que los jugadores se ponen en la mano para evitar daños mayores a la hora de golpear la pelota.

Pelota Goxua, utilizada para la práctica de la pelota a mano. (Foto: Pelotadenda.com)

Pelota Goxua, utilizada para la práctica de la pelota a mano. (Foto: Pelotadenda.com)

La pelota que se utiliza en la práctica de la pelota a mano tiene un peso que oscila entre los 101 y los 103 gramos, y suele estar hecha de hilo de nylon en su interior.

La otra herramienta y no menos fundamental son las protecciones que se ponen los pelotaris en las manos para evitar daños mayores (qué nadie dude que algo de daño sí se hacen al golpear la pelota en algunas ocasiones). Dichas protecciones, que en el argot de la pelota se denominan “tacos” están compuestas por unas láminas de gomaespuma o PVC recubiertas con esparadrapo. Dichas protecciones se las hacen artesanalmente los propios pelotaris.

Como curiosidad, añadir que, algunos días antes de los partidos, los dos pelotaris o las dos parejas se reúnen para elegir el material (las pelotas) con el que se va a jugar el partido. Cada pelotari o pareja elige 3 pelotas con las que puede jugar el partido, y la pareja o el pelotari puede cambiar la pelota con la que se va a jugar un tanto cuando el propio pelotari tenga la oportunidad de realizar el saque.

Otra curiosidad sobre las protecciones, es que, al final de los partidos, los pelotaris se las regalan a los niños que han asistido para presenciar el partido de pelota a mano

LOS PELOTARIS:

Mariano Juaristi "Atano III" (a la derecha de la foto) jugando un partido con su mítica txapela (Foto: Guregipuzkoa.com)

Mariano Juaristi “Atano III” (a la derecha de la foto) jugando un partido con su mítica txapela (Foto: Guregipuzkoa.com)

A lo largo de la historia, ha habido nombres que han dejado huella en el deporte de la pelota a mano. Algunos claros ejemplos son el guipuzcoano Mariano Juaristi, más conocido como Atano III, que fue el gran dominador de la pelota a mano en las décadas de 1930 y 1940. En la actualidad, el frontón de San Sebastián lleva su nombre. Otra figura mítica de la pelota a mano fue el vizcaíno Hilario Azkarate. Los pelotaris con más éxito desde los años 70-80 han sido los navarros Juan Ignacio Retegi  (conocido como Retegi I) y Julián Retegi (conocido como Retegi II). El último gran campeón manomanista hasta la fecha ha sido el pelotari de Burlada Rubén Beloki. En la actualidad, Julían Retegui es el botillero (se llama así a la persona que asesora al pelotari en los descansos de los partidos) de su hijo, Julen Retegi, que juega con el nombre de Retegi BI. Por su parte, Rubén Beloki es comentarista de los partidos de pelota a mano en la cadena de televisión Nitro.

En la actualidad los pelotaris forman parte de dos empresas que los representan: Aspe Pelota y Asegarce

Aspe Pelota representa, entre otros muchos, a pelotaris del nivel de Abel Barriola, Sebastien González, Mikel Idoate, David Merino “Merino II“, Juan Martínez de Irujo (uno de los mejores pelotaris del momento), y el emblemático pelotari riojano Augusto Ibáñez Sacristán, más conocido como “Titín III“.

Por su parte, Asegarce representa, entre otros muchos, a pelotaris de la talla de Oinatz Bengoetxea “Bengoetxea VI“, Pablo Berasaluze “Berasaluze VIII“, y Aimar Olaizola “Olaizola II“, posiblemente, el mejor pelotari del momento.

CÓMO SEGUIR EL BELLO DEPORTE DE LA PELOTA A MANO.

La pelota a mano se puede presenciar a través de televisión. La televisión que suele dar la mayoría de los partidos es la Euskal Telebista, la televisión autonómica vasca. Pero para el resto del territorio nacional, todos los sábados en Nitro, a partir de las 18:00, se emite en directo un partido de pelota a mano.

En las webs de EiTB y de Frontón TV también podéis encontrar muchas más curiosidades y noticias del deporte de la pelota a mano

En muchos medios del País Vasco y Navarra también se realiza un gran seguimiento del deporte de la pelota. Las ediciones de diarios digitales como Deia, El CorreoEl Diario Vasco, el Diario de Navarra, La RiojaGara suelen recoger las últimas noticias de este deporte.

Espero que este post os haya servido para conocer un poco más a fondo el deporte de la pelota a mano.

PRÓXIMO CAPÍTULO: LA CESTA PUNTA

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5 pensamientos en “Hablemos de pelotas. Vol III: La pelota a mano

  1. Pingback: Hablemos de pelotas. Vol IV: La Cesta Punta | El volumen de la armonía

    • ¡Hola María!

      El pelotari que defiende trofeo en el momento en el que juega el partido suele llevar camiseta roja, y su rival o rivales, en caso de que se trate de un partido de parejas, visten la indumentaria azul.

      Un claro ejemplo es la última final del 4 y medio entre Aimar Olaizola y Juan Martínez de Irujo. Olaizola, vigente campeón, vistió de rojo mientras que Martínez de Irujo vistió de azul.

      En el resto de encuentros no sabría decirte cómo se determinan los colores, si es por sorteo o se basan en enfrentamientos previos

      ¡Un saludo!

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